The Code Book (Teenage Version) by Simon Singh
You can not select more than 25 topics Topics must start with a letter or number, can include dashes ('-') and can be up to 35 characters long.

3.9KB

序言

世纪以来,国王、女王和将军依靠有效的通讯来管理国家,向军队下达命令。他们同时也都意识到消息落入坏人之手的后果——向敌国泄露宝贵的秘密,向敌对组织出卖重大信息。也正是敌方拦截的威胁推动了密码的发展:一种伪装消息,只有指定收件人才能阅读的技术。

对保密的需求意味着各国建立起密码编码部门,它通过发明实现尽可能好的密码从而对通信安全负责。同时,敌方密码破译者也在尝试破译密码,窃取秘密。密码破译者是语言学炼金术士,他们是一帮神秘的家伙,能把无意义符号变戏法一样转换成有意义的词汇。密码的历史是一个密码编码者与密码破译者之间长达世纪之久的战争,一场对历史进程产生戏剧性影响的智力军备竞赛。

在写《密码本》(*The Code Book*)时,我主要有两个目的。其一是阐述密码的演化。演化(Evolution)是一个合适的术语,因为密码的发展可以被视为演化斗争。某种密码持续在密码破译者的攻击之下。当密码破译者开发出能探测到某种密码弱点的新武器后,那么这种密码就不再有效。它要么消失,要么进化成某种新的更强大的密码。反过来,这种新密码只能在密码破译者探测到其弱点前兴旺发展,以此演化。这与传染性细菌菌株面临的情况类似,细菌只能在医生发现某种针对细菌弱点的抗生素之前生存和繁衍。接下来这种细菌被迫演化并战胜抗生素,如果成功了,它们将再度兴旺和繁衍下去。

密码也成为了历史的转折点。它们决定了战争的成败,甚至是国王女王的命运。在这里我能够讲出一大串政治阴谋生死故事,来阐述密码发展演化过程中的关键转折点。密码的历史实在是太不寻常的丰富,我不得不放弃许多精彩迷人的故事,这意味着我的记述并不是很确切的。如果你想要阅读更多你喜欢的或是你喜欢的密码破译者的故事,我将在扩展阅读列出有关书单。

在讨论了密码的演化及其对历史的影响后,本书的第二个目的是阐述密码与现今生活前所未有的息息相关。随着信息成为不断增值的商品,通信革命改变了社会,编码消息的过程——被称之为加密——在日常生活中愈发重要。今天,我们的电话通过卫星中转,电子邮件由经由多台计算机,这两种通讯形式都很容易能够被拦截,危及我们的隐私。类似地,越来越多的商务活动在因特网上进行,必须采取安全措施保护企业和其客户的通信。加密是保护我们隐私和保障数字市场成功的唯一途径。秘密通信的艺术——或称为密码学——将提供信息时代的锁和钥匙。

然而,公众对密码学日益增长的需求和执法和国家安全的需要相违背。几十年来,警方和情报部门使用电话搭线监听的方法,收集恐怖分子和有组织犯罪集团的证据,但最近强大密码的发展威胁了电话监听的价值。立法组织在游说政府限制密码学的使用,而公民自由主义者和企业争辩,广泛使用加密有助于保护隐私。我们的价值取向将决定争论的赢家,是我们的隐私还是效率有佳的警方,亦或是某种折中方案?

在结束这篇序言之前,我必须提及一个任何阐述密码学作家都会遇到的困境:密码学很大程度上是一门秘密的学问。本书中的许多英雄在他们的有生之年里从未得到承认,因为他们的发明仍然具有外交和军事价值而无法被公开致谢。这种保密文化延续至今,像美国国家安全局这样的组织,仍然在进行密码学的秘密研究。很明显,这其中的发展不是我一个科普作家所能意识到的。